Club Admiralty

v7.0 - moving along, a point increase at a time

Club Admiralty Blog

A blog about life in general, in as many languages as I can manage. Ενα ιστολόγιο περι ζωής, πολυγλωσσο - σε όσες γλωσσες εχω μεράκι να γράψω.

Study in school...or else!

The other day in facebook this image came up in my timeline.  It's in Greek, but basically the text translates as:

Dad: If you don't study (hard) you will become like this guy
Hobo: I am professor!

I guess regardless of the country, there are issues in higher education.  In the US we have a high population of (low paid) adjuncts, and in Greece you have tenured folks making less than what adjuncts do here in the US...
Stacks Image 18

Jurassic Trek files: Quirk vs computers


This comic strip of Jurassic Trek makes fun sentient computers as captors (and Kirk's flirt-with-anything attitude).  Or ούτε θηλυκιά γάτα as the Greeks would say...
(original archive here)

Stacks Image 18

Άνοιξε και το καινούργιο κτίριο


Με την αρχή του νέου τριμήνου έχουμε λοιπόν και τα εγκαίνια του νέου μας κτηρίου στο πανεπιστήμιο Αυτό είναι το τρίτο νέο κτίριο στο πανεπιστήμιο από τότε που άρχισα (το 1998). Το νέο κτήριο λέγε University Hall και τα έχει αίθουσες για μαθήματα, και θα στεγάζει τα τμήματα καλών τεχνών.

Η φωτογραφία μας κάνει μια μικρή απάτη - το κτήριο φαίνεται σωστά, αλλά τόσο πράσινο δεν έχουμε ακόμα μπροστά από το κτήριο. Ωραία θα είναι να ξαναέχουμε πράσινο. Όταν άρχισα είχαμε πράσινο, αλλά κατά την πάροδο του χρόνου το έκλεισαν και το έκαναν εξωτερικό πάρκινγκ.

UMass Boston's University Hall, previously called General Academic Building No. 1, will serve a large cross-representation of students, faculty, and staff and support the university's growing student enrollment and course offerings. The four-story building will provide nearly 2,000 seats in state-of-the-art general purpose classrooms, faculty and staff offices, a café, student lounge and study spaces, as well as specialized space for three academic programs: art, chemistry, and performing arts. (από την ανακοίνωση)

Να δούμε εμείς σε νέο κτήριο πότε θα πάμε ;-) Μάλλον όταν είναι καιρός να πάρω σύνταξη. LOL. Τόσα χρόνια έπρεπε να τραβάω φωτογραφίες για να έχω μια ιδέα το πώς έχουν αλλάξει τα πράγματα εδώ και 20 χρόνια ;-)
Stacks Image 18

Το τοπίο αλλάζει

Τα καινούργια
Όσο περνάει ο χρόνος το τοπίο αλλάζει. Τις προάλλες πέρασα από την Βοστόνη οδηγώντας, και πέρασα από μια παλιά εργασία του πατέρα μου, για το οποία έχω γράψει στο #metanastis. Πήγαινα να έλεγχο τύπου ΚΤΕΟ για το αμάξι μου και το GPS με έβαλε να περάσω από τα παλιά μου τα λημέρια. Όπως οδηγούσα λοιπόν στην Boylston Street κοντά στην περιοχή fenway παρατήρησα πως η περιοχή έχει αλλάξει πολύ. Παλιότερα υπήρχαν μικρά κτήρια, με διάφορα εστιατόρια φάστ φούντ τύπου MacDonalds, Burger King, και Subway.

Τώρα η περιοχή έχει αλλάξει, με «μοντέρνα» κτήρια, ψιλά και γυάλινα Στον πρώτο όροφο διάφορες επιχειρήσεις και στους άνω ορόφους τα διαμερίσματα. Ίσως είναι επειδή τον τελευταίο καιρό σκέφτομαι τα παλιά λόγο των δημοσιευμάτων που γράφω για το #metanastis, αλλά πραγματικά είχα λίγο σοκ όταν είδα την τεράστια αλλαγή. Τελικά όσο περνάει ο καιρός το τοπίο αλλάζει. Τίποτα δεν παραμένει το ίδιο.

Λίγο από τα παλιά, μέσω Google Maps 2007

Stacks Image 18

Now that a pissah!

ROFL.  Not an actual movie, but it made me laugh.

Enjoy the trailer for Boston Accent ;-)

Stacks Image 18

That settles it! You're a Geek!

Well... I guess that settles the difference.  As someone who has English as a (quasi) second language, the difference was always elusive ;-)

Stacks Image 18

Vintage Tech - Sony Magic Link


What the Dedham Lechmere looked like, not in my time though
Hey there!  Remember Lechmere? Well, chances are that if you did not grow up in New England you probably don't know what the heck it is, but around here it seemed like a big deal. The chain of stores went out of business in 1997, and a BJ's wholesale store was erected in the former Lechmere location

When I moved back to the US (oh yes, this is a #metanastis cross-post that I should translate to Greek at some point...) my dad and I used to go to the Dedham Lechmere, which was located on Route 1 at the time.  The store was a department store, from what I remember, and it had appliances, tools, technological items, and - must more to my interest - video games! My dad went there for tools of his trade, he was an auto-mechanic, and I ended up seeing things that were of interest to me.

In any case, back in 1997 when Lechmere was liquidating its stock and "everything had to go!" at "low low low prices", I got very excited.  Some of the items that Lechmere had were Atari Jaguars, 3DO consoles, and things that were called "PDAs"!  One of the PDAs that caught my eye was the Sony Magic Link.  The Sony Magic Link is pretty huge, but today's standards, but back then it was amazing to see a portable computer of that sort being so small and compact (LOL).  The model that  was on display when Lechmere was liquidating was the PIC-1000 model, which was already a few years old.  The disappointing thing was that the liquidation price was not really that "low low low" since the PDA was something like $300 (definitely out of my price range as a high school student).

PIC-1000 & Keyboard
The device was pretty cool, nevertheless.  It ran on six AAA batteries (or a camera battery from what I gather) which is pretty interesting to consider, given that all devices these days seem to run on batteries specially made for those device, and they are hidden away in their own special compartments.  The touch screen was stylus-based, as many of the devices were prior to the iPhone, and it had a gray scale display (as you will see in the video) that was 480x320.  This wasn't bad considering my own desktop at the time was 640x480, so not bad for a portable device with a touch screen! The processor, at least on the PIC-1000 was a 16 Mhz motorola dragon 68349, which tells me noting other than... "wow" since my desktop at the time was a 33 Mhz processor!  In terms of expansion you were able to install application on this device through PC connectivity, and you had some standard and not-so-standard ports.  The device sported 1 PC-Card port (for memory expansion), 1 IR port (LOL), a telephone port (which I assume is a modem), and two proprietary ports: the "telecom" port and the "magic port", which according to the manual were used for peripherals, such as the keyboard, which was bigger than the unit itself!  Trying to compose emails with the touch screen must have been excruciating :-)

The operating system on this device was General Magic's MagicCap, which had I take it that Cap stood for "Communicating Applications Platform". This, if I remember correctly, was a join venture between Apple and Sony, so the Magic Link was compatible with both Windows and Mac computers, which was a plus for me back then...if I could afford one of these units ;-).  I have a feeling that if I had one of them I'd be like Zach Morris on Saved by the Bell with his giant motorola cell phone hahaha.

The metaphor used by this operating system was the desktop and the real world.  The desktop was quite literal. You could see your rolodex, your fax machine, your inbox and outbox, you calendar and so on.  Then you could walk out into he hallway and visit other places in the workplace where you would have filing cabinets, closets, and other things like that.  It was an interesting metaphor, but I think it was a little hard to get used to it.  If you look around at abandonware sites you might actually be able to find MagicCap for windows, which was basically the OS that you could run in application form under windows and accomplish the same things. as you would with the Magic Link.  Back then you'd have to buy mail clients, clients for connecting to AOL and compuserve, calendar apps, and all that separately, so having it all in one place and, if you used the PDA as well, having the same interface, was a big plus.


There were other devices other than the PIC-1000.  Sony made the PIC-2000 which added a second PCMCIA slot and backlighting. It also ran version 1.5 of the OS.  Other companies, like motorola also had their own MagicCap based devices, like the data rover.

The data rover 840 (aka "apollo") reminds me a little of the Apple Newton (subject of a future post) in the way it looks. This one also supported version 3.0 of the operating system. I wonder if they skipped over 2.0, in the way palm OS sabotaged their own PalmOS 6 by the way they kept hyping "cobalt" (aka PalmOS 7)...

One of the Data rovers (440, aka "gemini") also looked like they had a clamshell design. I think that even though it looks more advanced it had fewer features.

Original promotional material on PV/TV:

The amazing thing is that these guys were working on smartphones even back in 1995!  Have a look at this interesting demonstration from the folks at General Magic

So, did you ever use one of these? What did you think?
Stacks Image 18

Δέκα χρόνια twitter

Fail Whale*
Καλά ε; Πώς περνάει ο καιρός; Είναι λίγο δύσκολο να φανταστεί κανείς πως έχουν περάσει δέκα χρόνια από τότε που άρχισε το twitter. Εντάξει, το twitter δεν είναι το μόνο microblogging platform που άρχισε το 2006. Για παράδειγμα είχαμε το Jaiku που άρχισε τον φλεβάρη του 2006, το plurk (Μάιο 2008), το Pownce (Ιούνιος 2007)το θυμάστε; Το twitter όμως είναι κάτι που μας έχει μείνει πια ως mainstream. Τον τελευταίο καιρό, σιγά σιγά κάνω εισαγωγή τα παλιά τα δημοσιεύματα από το παλιό ελληνικό ιστολόγιο, το «Είμαι φοβερός και το ξέρεις» και βλέπω αρκετές αναρτήσεις, πριν αρχίσουν αυτές οι υπηρεσίες microblogging, που είναι αρκετά μικρά σε μήκος Πριν αυτές τις τις υπηρεσίες τα γράφαμε όλα στο blog μας, και αρκετές φορές είχαμε πολλαπλές αναρτήσεις κάθε μέρα. Αφού εδώ και δέκα χρόνια έχουμε και υπηρεσίες τύπου twitter και τύπου facebook, έχω παρατηρήσει αρκετές από αυτές τις μικρές, και μεσαίες, αναρτήσεις να βρίσκονται εκεί.

Το βρίσκω αρκετά ενδιαφέρον, από πλευρά heuristics και usability επειδή θυμάμαι κάτι συζητήσεις που είχαμε μέσω blog και μέσω podcast τότε, και στην ελληνική αλλά και στην ακαδημαική blogοσφαιρα για την χρησιμότητα τέτοιον υπηρεσιών. Η λογική ήταν αφού μπορούμε να τα βάλουμε στα blog μας αυτά που γράφουμε στο twitter, γιατί να μην τα έχουμε στο blog. Φυσικά και μπορούμε (όπως δείχνουν και τα παλιά μου, μικρά, δημοσιεύματα), αλλά στον ενδιάμεσο χρόνο το twitter έχει ανοίξει και άλλους διόδους επικοινωνίας που δεν τα επιτρέπουν μόνο τα blog. Για παράδειγμα, όταν έκλεισε το Google Reader το twitter έγινε μέρος να μοιραζόμαστε τα ενδιαφέρων links από το RSS reader μας. Στα συνέδρια, αλλά και στα μαθήματα, το twitter, έχει γίνει πια ένα κανονικό κομμάτι του backchannel που επιτρέπει όχι μόνο επικοινωνία και σχολιασμό, αλλά και το να βρίσκεις ενδιαφέρων άτομα με τα οποία μπορείς να συνταντηθείς και να συζητήσεις μετά τις παρουσιάσεις των συνεδρείων. Θα μπορούσαμε να έχουμε κάποιο κανάλι σε IRC φυσικά - και πιστεύω πως αρκετοί geek ανάμεσα μας το έχουν κάνει και προ-twitter, αλλά το twitter είναι πιο εύκολο για τον μέσο χρήστη.

Αναρωτιέμαι αν το twitter έχει άλλα δέκα χρόνια μέσα του, ή αν θα εξαφανιστεί όπως το MSN Messenger :-)

Υ.Γ.: Αν και είναι σύμβολο αποτυχίας, το fail whale ως εικόνα μου αρέσει αρκετά.
Stacks Image 18

Jurassic Trek files:Crabapple loves Spook


This comic strip of Jurassic Trek tackles Nurse Chapel and Spock... Wonder why that went nowhere (and why in the JJ it's Spock and Uhura...)
(original archive here)

Stacks Image 18

‘Ολα πάνε στραβά

Κάθε πρωί, μαζί με το μισάωρο που παίζω λίγο star trek online πριν πάω στην δουλειά βλέπω και κανένα μισάωρο ειδήσεις. Παλιότερα έβλεπα BBC όταν είχα καλωδιακή αλλά τώρα απλός βλέπω MEGA που για μένα κατά τύχη το πρωί τυχαίνει να είναι live το μεσημβρινό δελτίο. Σήμερα λοιπόν το δελτίο μας έλεγαν στα νέα πως προβλέπονται άσχημα οικονομικά νέα (οι πλούσιοι πηγαίνανε στο Ντάβος της Ελβετίας για το ετήσιο συνέδριο τους) και ένας από τους δείκτες ήταν πώς η τιμή του πετρελαίου ανά βαρέλι ήταν κάτω απο $30.

Αυτό ίσως να είναι πρόβλημα για τους πετρελαιόβαρόνους αλλά για τον απλό κοσμάκη δεν το βλέπω ως πρόβλημα. Μου θύμισε όμως και τον παππού λίγο. Ο παππούς έπαιρνε την σύνταξή του από την Αμερική σε αμερικάνικά δολάρια αφού εδώ δούλευε τα περισσότερα χρόνια. Κάποια ένσημα θα είχε και στο ΙΚΑ, αλλά δεν νομίζω να τα έκανε κάτι. Όταν βλέπαμε τα βραδινά δελτία ειδήσεων τότε, όποτε μιλάγανε για τα χρηματοοικονομικά και την τιμή του δολαρίου όλο και κάποια βρισιά θα άκουγες από τον παππού. Ανέβηκε η τιμή του δολαρίου; «ρε γαμώτο» άρχιζε ο παππούς, πάλι θα ακριβύνουν τα πράγματα. Έπεσε η τιμή του δολαρίου; «ρε γαμώτο» άρχιζε πάλι ο παππούς, τα λεφτά της σύνταξης δεν θα είναι τόσο ισχυρά. Είτε ανέβαινε είτε έπεφτε το δολάρια το «ρε γαμώτο» το ακούγαμε. Πόρισμα; Η τιμή του δολαρίου δεν είχε να κάνει τίποτα με την οικονομία, τουλάχιστον του παππού. Το ίδιο λοιπόν βλέπω και με την τιμή του πετρελαίου Δεν έχουν κάτι να πούνε τα νέα και λένε μαλακίες ;-)
Stacks Image 18


 Feb 2021
 Jan 2021
 Dec 2020
 Nov 2020
 Oct 2020
 Sep 2020
 Aug 2020
 Jul 2020
 Jun 2020
 May 2020
 Apr 2020
 Mar 2020
 Feb 2020
 Jan 2020
 Dec 2019
 Nov 2019
 Oct 2019
 Sep 2019
 Aug 2019
 Jul 2019
 Jun 2019
 May 2019
 Apr 2019
 Mar 2019
 Feb 2019
 Jan 2019
 Dec 2018
 Nov 2018
 Sep 2018
 Jun 2018
 May 2018
 Apr 2018
 Mar 2018
 Feb 2018
 Jan 2018
 Dec 2017
 Nov 2017
 Oct 2017
 Sep 2017
 Aug 2017
 Jul 2017
 Jun 2017
 May 2017
 Apr 2017
 Mar 2017
 Feb 2017
 Jan 2017
 Dec 2016
 Nov 2016
 Oct 2016
 Sep 2016
 Aug 2016
 Jul 2016
 Jun 2016
 May 2016
 Apr 2016
 Mar 2016
 Feb 2016
 Jan 2016
 Dec 2015
 Nov 2015
 Oct 2015
 Sep 2015
 Aug 2015
 Jul 2015
 Jun 2015
 May 2015
 Apr 2015
 Mar 2015
 Feb 2015
 Jan 2015
 Dec 2014
 Nov 2014
 Oct 2014
 Sep 2014
 Aug 2014
 Jul 2014
 Jun 2014
 May 2014
 Apr 2014
 Mar 2014
 Feb 2014
 Jan 2014
 Dec 2013
 Nov 2013
 Oct 2013
 Sep 2013
 Aug 2013
 Jul 2013
 Jun 2013
 May 2013
 Apr 2013
 Mar 2013
 Feb 2013
 Jan 2013
 Dec 2012
 Nov 2012
 Oct 2012
 Sep 2012
 Aug 2012
 Jul 2012
 Jun 2012
 May 2012
 Apr 2012
 Mar 2012
 Feb 2012
 Jan 2012
 Dec 2011
 Nov 2011
 Oct 2011
 Sep 2011
 Aug 2011
 Jul 2011
 Jun 2011
 May 2011
 Apr 2011
 Mar 2011
 Feb 2011
 Jan 2011
 Dec 2010
 Nov 2010
 Oct 2010
 Sep 2010
 Aug 2010
 Jul 2010
 Jun 2010
 May 2010
 Apr 2010
 Mar 2010
 Feb 2010
 Jan 2010
 Dec 2009
 Nov 2009
 Oct 2009
 Sep 2009
 Aug 2009
 Jul 2009
 Jun 2009
 May 2009
 Apr 2009
 Mar 2009
 Feb 2009
 Jan 2009
 Dec 2008
 Nov 2008
 Oct 2008
 Sep 2008
 Aug 2008
 Jul 2008
 Jun 2008
 May 2008
 Apr 2008
 Mar 2008
 Feb 2008
 Jan 2008
 Dec 2007
 Nov 2007
 Oct 2007
 Sep 2007
 Aug 2007
 Jul 2007
 Jun 2007
 May 2007
 Apr 2007
 Mar 2007
 Feb 2007
 Jan 2007
 Dec 2006
 Nov 2006
 Oct 2006
 Sep 2006
 Aug 2006
 Jul 2006
 Jun 2006
 May 2006
 Apr 2006
 Mar 2006
 Feb 2006
 Jan 2006
 Dec 2005
 Nov 2005
 Oct 2005
 Sep 2005
 Aug 2005
 Jul 2005
 Jun 2005
 May 2005
 Feb 2005
 Dec 2004
 Nov 2004
 Sep 2004
 Aug 2004
 Jun 2004
 Apr 2004
 Mar 2004
 Feb 2004
 Jan 2004
 Jul 2003
 Oct 2000
 Jun 2000
 May 2000
 Mar 2000
Stacks Image 20