v6.2.3 - moving along, a point increase at a time

Political, data science, and the manipulation of people

Today's "Ugh" (expression borrowed from George Station) ...

From the Guardian:

The data analytics firm that worked with Donald Trump’s election team and the winning Brexit campaign harvested millions of Facebook profiles of US voters, in the tech giant’s biggest ever data breach, and used them to build a powerful software program to predict and influence choices at the ballot box.
Documents seen by the Observer, and confirmed by a Facebook statement, show that by late 2015 the company had found out that information had been harvested on an unprecedented scale. However, at the time it failed to alert users and took only limited steps to recover and secure the private information of more than 50 million individuals.

The New York Times is reporting that copies of the data harvested for Cambridge Analytica could still be found online; its reporting team had viewed some of the raw data

What's clear is that the cat's really out of the bag. People aren't in charge of their own data any longer, and third parties use this data to have people actually vote against their actual interests :-/

View Comments

Πάμε άλλη μια τελευταία εκδρομή!

Οι εκδρομές στο λύκειο ήταν πιο πολύ εκπαιδευτικές (υποτίθεται) παρά ψυχαγωγίας. Όσο ήμουν στο λύκειο πήγα με τους συμμαθητές να μαζέψουμε μήλα σε μια φάρμα, και τα κάναμε μηλόπιτα Πήγαμε σε θεατρική παράσταση του Μακμπέθ. Οι συμμαθητές από τα γαλλικά πήγαν στο Παρίσι και στην Μαδρίτη. Με το μάθημα της φυσικής πήγαμε σε λούνα παρκ που υποτίθεται έπρεπε να κάνουμε μετρήσεις με accelerometers και άλλα τέτοια έτσι ώστε να υπολογίσουμε διάφορα πράγματα στα διάφορα τρενάκια που χρησιμοποιούσαμε (ο δάσκαλος ήταν μούρη και μας άφησε να περάσουμε καλά μια μέρα χωρίς φυσική). Με το μάθημα της Ανατομίας πήγαμε στο UMass Medical Center που μάθαμε παραπάνω για ιατρικά θέματα.

Τηλεκάρτα του cybersmith
Την άνοιξη λοιπόν, στο μάθημα που λεγόταν computer business applications, που μαθαίναμε για τα Windows, Word, Excel, PowerPoint, Access, και Photoshop (κάτι δηλαδή σαν ECDL) είχα μια ιδέα! Γιατί δεν πηγαίναμε εκδρομή στο Cybersmith; Το Cybersmith το 1998 ήταν μια καινούργια επιχείρηση τύπου cybercafe. Εκείνη την περίοδο τα μόντεμ στο σπίτι σερνόντουσαν (εγώ για παράδειγμα είχα 9,7kbps μόντεμ και δεν το χρησιμοποιύσα κάν). Μερικοί φίλοι είχαν ίντερνετ στο σπίτι, αλλά λόγο τον γονέων τους, οπότε το θέμα του ίντερνετ ήταν σχετικά νέο σε εμάς τότε. Έτσι λοιπόν, με πειστικό τρόπο πρότεινα στην δασκάλα μας, την κυρία werner να πηγαίναμε στο Cybersmith να μάθουμε παραπάνω για το ίντερνετ (αν και το είχαμε στην αίθουσα…) και να δούμε αυτά που μαθαίνουμε υλοποιημένα Φυσικά το cyber cafe δεν είχε μόνο υπολογιστές, είχε και κονσόλες (που δεν είχα σπίτι) και μηχανήματα εικονικής πραγματικότητας.

Για την τελευταία μας εκδρομή λοιπόν βρήκα πληροφορίες για το μέρος, που ήταν στο Harvard Square, έστειλα και στην κυρία werner πληροφορίες να τους τσεκάρει, και μετά από κανα μήνα πήγαμε όλοι για ημερήσια Περάσαμε αρκετά καλά, μάθαμε δυό-τρία πράγματα, φάγαμε έξω, και άνοιξα και το πρώτο email...που το έχω ακόμα. Το Cybersmith μετά απο μερικά χρόνια έκλεισε γιατί δεν είχε πελατεία. Σε άλλες χώρες που οι υπολογιστές και η σύνδεση στο διαδύκτιο είναι ακριβές τα cyber cafe πήραν φωτιά, αλλά εδώ οι υπολογιστές ήταν αρκετά φτηνοί - ναι μεν σαβούρες, αλλά την δουλειά την έκαναν - και μετά το 2000 οι τιμές για πρόσβαση στο ίντερνετ έπεσαν αρκετά.

Καλές οι αναμνήσεις από αυτή την τελευταία εκδρομή :-)

Ιστοδελίδα cybersmith το 1997
View Comments

Vintage Tech - Tapwave Zodiac

Back in 2003 the Tapwave Zodiac, a PalmOS based (entertainment?) device hit the shelves!  My younger self really wanted one of these, since I didn't have (nor did I want to have, at the time) a Gameboy Advance. I was going to write something more extensive about it, but I found an LGR review the other day that gives a rundown of the device.  All things considered it seems like an interesting device that was poorly implemented, and it failed to prognosticate certain things (like the need for wifi!)

View Comments

Sev Trek TNG: Data vs Lore

How can you tell Data and Lore apart?  I guess in this parody universe the evil twin is called VHS ;-)

(original archive here)

View Comments

Dissertation proposal (edit) submitted!

Well, after almost 2 months, 8 drafts, and a lot of work, I've arrived at my update dissertation proposal. This thing grew about 15 pages since my last draft.  Yes, some pages are blanks by virtue of needed to start something on a next page, or to not break-up a table, but I did end up having to explain some things a bit more based on the literature.  Hopefully I can form a committee soon, and get this thing reviewed by them, I also hope that any changes are minor ;-) I really just want to defend this proposal and officially be a 'candidate'.

View Comments

Snow day!

Looks like we're having another Nor'Easter! How much snow this will bring is anyone's guess. I guess that we'll just have to wait and see.  Here is a meme that I created last week when we had another Nor'Easter (yup! that's right).  I wonder if I should tag this as #PhDLife :p

View Comments

The Norman Door

I came across this on facebook today (while taking a break from the monster that is the dissertation proposal). It reminded me a lot of my undergraduate days when I took UI Design as part of my computer science degree, and I was reading the book by Don Norman :-)

View Comments

Sev Trek | The next generation

A bad punchline, but it does go to show (no pun intended) that Troi wasn't really appreciated a ton in TNG, and Gene R. needed to be reigned from some of his more silly (and even offensive) ideas...

(original archive here)

View Comments

Review: Moocs, High Technology, and Higher Learning

Moocs, High Technology, and Higher Learning Moocs, High Technology, and Higher Learning by Robert A. Rhoads
My rating: 4 of 5 stars

The book states that its aim was to provide a balance between both sides of the MOOC debate (both the overly positive, and the overly critical), and I think it has accomplished that. For anyone new to MOOCs, and interested in a brief history of MOOCs, it's a worthwhile read. For me it didn't provide a ton of new materials given the experience I already have with MOOCs both personally and through keeping up with the news, but it was still a rather enjoyable book to read.  Onward and upward to the next book

View all my reviews
View Comments

Star Wars intergalactic language - where's the school???

A little bit of humor from the feeds today.  This was a Saturday Night Live skit that was cut for time, but it's so awesome.  How do those people far far away understand the bleeps, blops, and ooouuuuuuuaaaaa (my best text impression of Chewbacca)?

View Comments
See Older Posts...